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lundi, 02 mars 2015 14:41

Michelin Cross Climate : un pneu été qui défie l'hiver

Ne l'appelez pas «pneu toutes saisons» ! Le Cross Climate est un pneu été, certifié pour l'hiver. «Il marque un tournant dans l'histoire du pneumatique en Europe», a déclaré Jean-Dominique Senard, Président de Michelin, lors de la présentation à la presse en amont du salon de l'automobile de Genève.

Le Groupe clermontois démontre une fois de plus sa capacité d'innovation en lançant un pneu sans égal. Il sera commercialisé à partir de mai en 21 dimensions et 2 dimensions supplémentaires arriveront en juin.

Pour l'instant les voitures compactes et les berlines sont ciblées avec des diamètres de jantes qui iront de 15 à 17 pouces (avec des indices T en 15 pouces), ainsi qu'en W. Mais le manufacturier a prévu d'étendre sa gamme aux SUV/CUV et camionnettes d'ici la fin 2016, et des dimensions de 18 pouces et plus sont prévues d'ici 2 ans.

Le Cross Climate sera fabriqué dans plusieurs usines européennes, dont celle de Cholet en France, qui prendra en charge la production des pneus SUV et camionnettes, segments sur lesquels elle est spécialisée.

Lors des 3 années de recherche qui ont été nécessaires au développement de ce nouveau pneu, Michelin déclare avoir intégré de nombreuses innovations, tant au niveau de l'architecture, des sculptures que du mélange de gomme.

Le Groupe le qualifie de pneu été, optimisé pour l'hiver. Ses flancs en attestent. Ils portent le marquage 3PMSF (montagne à 3 pics avec flocon de neige). La plage de fonctionnement de sa gomme s'allonge en-dessous et en dessus de 7°C. Les ingénieurs du groupe assurent l'avoir testé pour des températures allant de -30°C à +40°C.

Le Cross Climate est capable de gravir une pente enneigée inclinée à 9°, là où un pneu été patinera en vain. Et ses autres performances sont au rendez-vous. Sur l'étiquette européenne, il est crédité d'une seule onde pour le niveau de bruit extérieur. En résistance au roulement, il recevra pour la plupart de ses dimensions un C et surtout, il est noté A en adhérence sur sol mouillé.

Sur le sec, le nouveau pneu freine quasiment aussi bien qu'un pneu été. La longévité, qui fait souvent défaut aux pneus toutes saisons, ne serait pas altérée. Celle du Michelin Cross Climate serait équivalente à celle d'un Energy Saver Plus, d'après le manufacturier qui lui a imposé un roulage équivalent à 5 millions de kilomètres pour s'en assurer.

D'autant qu'il hérite de la technologie Evergrip du pneu Premier A/S lancé par Michelin aux États-Unis il y a 2 ans, et qui permet à la sculpture de se regénérer en s'usant, grâce à ses lamelles en forme de goutte d'eau.

La comparaison avec un pneu toutes saisons serait donc fortuite. Les ingénieurs du groupe clermontois n'ont pas cherché les compromis, mais à optimiser un ensemble de performances. Le mélange de gomme est totalement inédit, incorporant de nouveaux élastomères ainsi qu'une silice particulièrement fine. Les tests réalisés par TÜV Süd réalisés entre décembre 2014 et janvier 2015 ont confirmé ces avancées, souligne le manufacturier.

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